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I diritti dei freelance diventano maggiorenni man mano che il boom economico cresce

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Collaboratori, free-lance, persone che condividono l'economia: chiamali come vuoi, ma i milioni di persone che ti guidano in giro a Lyfts, lasciano la consegna senza soluzione di continuità o lavorano su progetti frammentari da casa sono diventati un caposaldo della forza lavoro americana - e il loro numero sono destinati a crescere.


Un rapporto pubblicato oggi dice che 56,7 milioni di americani hanno lavorato come freelance nell'ultimo anno. Questo è più di 1 su 3 dell'intera forza lavoro.

Per i dipendenti a tempo pieno esiste tutta una serie di protezioni per assicurarsi che vengano pagate, non siano discriminate e conservino un reddito se perdono il lavoro. Dalle leggi federali sul lavoro alle leggi statali e alle ordinanze cittadine, i dipendenti ricorrono per i trasgressori dei datori di lavoro. Ma per il segmento in rapida crescita degli americani che lavorano come freelancer, esistono poche o nessuna protezione legale.

Sta cominciando a cambiare. Da una moderna presa di sindacati sindacali sotto forma di Unione di Freelancers a startup di tecnologia legale che cercano di fornire ai freelance contratti semplici e accessibili che proteggano i loro diritti, le protezioni dei freelance stanno lentamente recuperando l'incredibile crescita che l'economia di gig ha visto sul negli ultimi anni.

Chi è freelance?
Lo studio Freelancers in America pubblicato oggi offre una finestra su chi sta facendo tutti i lavori in giro. Congiuntamente commissionato dall'Unione Freelancers, che ha più di 400.000 membri a livello nazionale, e Upwork, il più grande sito web freelance, lo studio è giunto alla sua quinta edizione.

Ha scoperto che i freelance vivono in tutti gli Stati Uniti, più del 40% di loro ha meno di 35 anni e quasi due terzi di loro hanno trovato il proprio lavoro online. Al ritmo attuale di crescita, possiamo aspettarci che la maggior parte della forza lavoro statunitense possa freelance in meno di un decennio.

Per la maggior parte, lo studio ha rilevato che i liberi professionisti si accontentano del loro lavoro. Più della metà degli intervistati ha affermato che nessuna somma di denaro li farebbe svolgere un lavoro tradizionale. Rispetto ai non freelance, i liberi professionisti hanno un migliore equilibrio tra lavoro e vita privata e un maggiore controllo sul loro programma, con conseguente minore stress e migliore salute.

Tuttavia, a differenza delle loro controparti tradizionali a tempo pieno, i liberi professionisti si preoccupano in modo sproporzionato se saranno pagati per il lavoro che completano e come possono ottenere richieste di pagamento se non lo fanno. Quasi il 70% dei freelance ha faticato a riscuotere il pagamento per il lavoro che avevano completato.

Protezione dei freelance
È qui che entrano in gioco organizzazioni come l'unione dei freelance. A differenza dei sindacati tradizionali, l'adesione all'Unione dei liberi professionisti è gratuita, con sovvenzioni da parte di vari donatori e commissioni dall'offrire piani assicurativi a copertura dei costi dell'Unione. Mentre l'adesione ai sindacati tradizionali del settore privato ha raggiunto il picco negli anni '70 ed è in costante declino da quando, l'unione dei freelance ha visto una crescita costante da quando è stata fondata nel 1995 e attualmente cresce ad un tasso di 1.000 nuovi membri alla settimana.

Caitlin Pearce, direttore esecutivo del sindacato, mi dice che i liberi professionisti affrontano uno squilibrio di potere fondamentale. Con meno di un quarto di loro che utilizza un contratto per proteggere i propri diritti, vengono spesso lasciati alla mercé del datore di lavoro. "I freelance sono fondamentalmente tagliati fuori da tutte le protezioni sul posto di lavoro divenute comuni", ha spiegato.

In risposta alle preoccupazioni dei suoi membri, l'Unione ha chiesto il pagamento tempestivo da parte dei datori di lavoro, l'accesso a cure mediche a prezzi accessibili e una maggiore prevedibilità del reddito.

L'anno scorso, l'Unione ha guidato una campagna di advocacy di successo per passare il "Freelance Is not Free Act" dal consiglio comunale di New York. In base a questo atto, le imprese che assumono freelancer a New York sono obbligate a utilizzare un contratto, a pagare entro 30 giorni dal completamento del lavoro ei freelance possono presentare un reclamo alla città per risolvere i problemi che hanno con le imprese. Se il reclamo ha esito positivo, le imprese devono pagare il doppio dei danni ai freelancers, oltre alle spese legali del freelance.

Rimangono serie sfide. Anche l'atto in sé non può proteggere i lavoratori che lavorano in remoto da vicino come New Jersey per le imprese con sede a New York. Le protezioni efficaci hanno bisogno di leggi statali e federali, ma Pearce dice che persino nello Stato di New York hanno trovato scarso appetito per una legislazione che protegga i diritti dei freelance.

Per ora, l'Unione dei freelance sta raddoppiando la propria strategia municipale, sostenendo le altre città in cui molti freelance hanno adottato ordinanze simili a quella passata a New York.

Pearce dice che hanno iniziato a guadagnare trazione a Philadelphia e Madison e stanno usando la campagna di New York come modello. New York ha mostrato all'Unione il supporto diffuso che possono galvanizzare per i diritti dei liberi professionisti. Dai sindacati tradizionali a WeWork e Kickstarter, una vasta gamma di gruppi si sono riuniti per sostenere il passaggio. Alla fine, è passato all'unanimità, con tutti i 51 membri del consiglio di New York City, tra cui tre repubblicani, a sostenerlo.

"È solo una legge di buon senso, se lavori ti meriti di essere pagato", sottolinea Pearce. Ora la speranza è che lo stesso buon senso possa prevalere in altre città, stati e infine federalmente.

L'approccio di avvio
Le protezioni per i liberi professionisti non provengono solo da organizzazioni sindacali. Alcune start-up legali stanno lavorando per fornire servizi contrattuali più accessibili diretti specificamente ai liberi professionisti e alle piccole imprese.

Gina Pak e Liam Moriarty si incontrarono durante il loro periodo presso la Columbia Law School, e in un primo momento seguirono la tipica strada legale di lavoro per gli studi legali di New York. Ma dopo qualche anno di carriera, entrambi lasciarono il lavoro, impacchettarono l'appartamento nell'Upper West Side e si trasferirono a Los Angeles per fondare Lawgood.

Pak e Moriarty avevano scoperto che i cattivi contratti negli Stati Uniti stavano dando luogo a più di 12 milioni di cause legali ogni anno, costando all'economia nazionale più di 600 miliardi di dollari. I liberi professionisti e le piccole imprese non possono permettersi spese legali, quindi scelgono di sottoscrivere i propri contratti rischiosi o di rinunciare a un contratto, portando a cause legali quando le cose vanno inevitabilmente male.

Invece, Lawgood fornisce un servizio online, dove liberi professionisti e aziende possono caricare qualsiasi contratto di cui hanno domande e ottenere un feedback per la frazione del costo di assumere un avvocato.

Quindi, il sistema dell'azienda combina una rete di avvocati attentamente controllati con una tecnologia di intelligenza artificiale progettata per rilevare potenziali problemi nel contratto. Ogni utente riceve un contratto marcato che fornisce avvisi di potenziali problemi, spiegazioni semplificate di parole complesse e suggerimenti su come negoziare.

Pak mi dice che al momento le cose stanno ", le leggi sono inadeguate quando si tratta di proteggere i liberi professionisti e non stanno al passo con i tempi." Un contratto ben redatto può proteggere sia il libero professionista che la società che li ingaggia. Ma nella sua esperienza, anche la parola contratto ha una cattiva reputazione. "È un punto dolente che le persone semplicemente non vogliono passare, e alcuni liberi professionisti sono persino riluttanti a chiedere un contratto perché non vogliono segnalare una mancanza di fiducia nella persona che li assume".

Ciò significa che per Lawgood, oltre a consentire ai freelance di ottenere contratti convenienti e di facile comprensione, devono sostenere un cambiamento di comportamento. Devono convincere i liberi professionisti che i contratti sono uno degli strumenti di comunicazione più efficaci se scritti bene. "Non pensarlo come sfiducia", incoraggia Pak, "ma uno strumento per entrambe le parti per avere successo ed essere chiari sulle aspettative".

Cosa riserva il futuro per sostenere i diritti dei freelance?
Mentre organizzazioni come la Freelancers Union e startup come Lawgood offrono qualche speranza per i freelance, è chiaro che sono necessarie più protezioni a livello nazionale per assicurarsi che i freelance non siano sfruttati.

In questo senso, lo studio Freelancers in America offre alcuni importanti indizi sul perché i politici di tutto il mondo dovrebbero prestare maggiore attenzione ai liberi professionisti. A parte il fatto che rappresentano già più di 1 lavoratore americano su 3, lo studio ha dimostrato che i liberi professionisti sono 19 punti più politicamente attivi rispetto ai non liberi professionisti.

Ancora più sorprendente, ben il 72% dei freelance ha dichiarato che sarebbe disposto a superare le linee del partito per votare per i candidati che sostengono i diritti dei freelance.

Pearce dice che uno dei migliori risultati dalla pubblicazione dello studio è la quantificazione del numero di freelance, un collegio libero e disperso che non era stato correttamente conteggiato prima. La speranza ora è che le loro dimensioni, il livello di impegno politico e la volontà di attraversare le linee del partito, porterà i politici ad assumersi la loro causa e alla fine approvare una legislazione che protegga i loro diritti. Finché ciò non accadrà, i freelance dovrebbero spingere per i contratti che li proteggono e unirsi a gruppi come l'Unione dei freelance per amplificare le loro voci.

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